HERALD.ID, MOSKOW—Sebuah jet tempur Rusia bertabrakan dengan pesawat pengintai tanpa awak milik AS di atas Laut Hitam pada hari Selasa waktu setempat. Itu insiden serius yang memicu protes diplomatik AS.

Pejabat AS dan Rusia memiliki laporan yang bertentangan tentang tabrakan antara drone MQ-9 Reaper dan jet tempur Su-27 Rusia dimana masing-masing saling menyalahkan.

Seorang juru bicara Pentagon mengemukakan kemungkinan bahwa Departemen Pertahanan pada akhirnya dapat mendeklasifikasi dan merilis video tentang tabrakan tersebut.

Jet tempur Rusia dilaporkan menghantam baling-baling pesawat tak berawak MQ-9 milik Angkatan Udara AS di atas Laut Hitam pada 14 Maret, menyebabkan pasukan Amerika menjatuhkan pesawat tak berawak mereka di perairan internasional.

Pejabat Pertahanan AS mengatakan drone itu belum ditemukan. Pentagon sendiri menolak untuk mengatakan apakah ada upaya yang dilakukan untuk mengumpulkan puing-puing atau potongan-potongan Reaper.

Dikutip dari 9 News, Pentagon dan Komando Eropa AS mengatakan bahwa dua pesawat Su-27 Rusia membuang bahan bakar di MQ-9, yang sedang melakukan misi pengawasan rutin di atas Laut Hitam di wilayah udara internasional.

Mereka mengatakan jet Rusia terbang berputar-putar di depan drone beberapa kali selama 30 hingga 40 menit, dan kemudian salah satu pesawat Rusia menabrak baling-baling MQ-9, menyebabkan pasukan AS harus menjatuhkan MQ-9. di perairan internasional.

Jenderal Angkatan Udara James Hecker, komandan Angkatan Udara AS Eropa dan Afrika, mengatakan bahwa tindakan jet Rusia hampir menyebabkan kedua pesawat jatuh.

Juru bicara Pentagon Brigadir Jenderal Pat Ryder mengatakan tabrakan itu kemungkinan juga merusak jet tempur Rusia, tetapi Su-27 masih dapat mendarat. Dia tidak merinci di mana jet tempur itu mendarat.

Tidak jelas apakah tabrakan itu kecelakaan atau disengaja, tetapi pihak AS mengklaim bahwa pesawat Rusia mencoba mencegat drone tersebut.

Kementerian Pertahanan Rusia mengatakan pesawat tak berawak AS terbang di dekat perbatasan Rusia dan menerobos di daerah yang dinyatakan terlarang oleh otoritas Rusia.

Dikatakan bahwa militer Rusia mengerahkan pesawat tempur untuk mencegat pesawat tak berawak AS itu.

Ia mengklaim bahwa sebagai akibat dari manuver tajam, pesawat tak berawak AS terbang tak terkendali,  kehilangan ketinggian dan akhirnya jatuh ke permukaan air.

Sejak aneksasi Krimea tahun 2014 dan jauh sebelum Rusia menginvasi Ukraina tahun lalu, Moskow telah menuduh bahwa pesawat pengintai AS terbang terlalu dekat dengan perbatasannya dan mengabaikan pemberitahuan yang dikeluarkan oleh Rusia.

Kementerian Pertahahan Rusia mengatakan pesawat mereka mencegat drone tetapi tidak menggunakan senjata mereka dan tidak melakukan kontak dengannya.

Pasca insiden itu, Departemen Luar Negeri AS memanggil Duta Besar Rusia Anatoly Antonov dan Karen Donfried, asisten menteri luar negeri untuk Eropa untuk bertemu pada hari Selasa.

“Kami menyampaikan keberatan kami yang kuat atas pencegatan yang tidak aman dan tidak profesional ini, yang menyebabkan jatuhnya pesawat tak berawak AS,” kata juru bicara Departemen Luar Negeri Ned Price.

Juru bicara Keamanan Nasional Gedung Putih John Kirby mengatakan AS menyatakan keprihatinannya atas pencegatan yang tidak aman dan tidak profesional ini.

Ini bukan pertama kalinya pesawat Rusia terbang begitu dekat dengan pesawat AS di Laut Hitam sehingga Pentagon secara terbuka mengutuk insiden tersebut karena membahayakan awaknya.

Pada tahun 2020, jet Rusia melintas di depan pembom B-52 yang terbang di atas Laut Hitam, dan terbang sedekat 30 meter di depan hidung pembom itu sehingga menyebabkan turbulensi.

Insiden lainnya terjadi pada tahun 2021 ketika pesawat tempur Rusia “mengusik” USS Donald Cook, kapal perusak Angkatan Laut, yang ikut serta dalam latihan besar.

Bulan lalu, jet tempur AS mencegat dua pembom TU-95 Rusia di wilayah udara internasional di lepas pantai Alaska, dan mengawal mereka selama 12 menit, menurut Pentagon.

Jatuhnya pesawat berawak dengan sengaja – melukai atau membunuh anggota awak – dapat dianggap sebagai tindakan perang. (*)